La tour du quai des Convoyeurs
La tour du quai des Convoyeurs

La tour du quai des Convoyeurs

La tour du quai des Convoyeurs

Témoin d'une époque révolue

Montréal (Quebec), Canada

Alors qu'on pourrait croire la vieille tour du quai des Convoyeurs tout droit sortie du XIVe siècle, il en est tout autre. La jetée sur laquelle elle se trouve a été construite en 1956-1957 et fut l'un des derniers travaux maritimes dans le port de Montréal avant que ce dernier ne change de vocation et devienne un lieu récréotouristique. À l'origine, il comptait même deux tours, mais une seule a subsisté, celle au bout du quai.

Quai des Convoyeurs
Crédit: Collection du Canadien National, no CN000475; © Ville de Montréal, 2001

Les tours du quai des Convoyeurs servaient à décharger les bateaux chargés de grain. Sur le côté gauche du bassin King-Edward (non visible sur la photo) se trouvait sur chacune des tours un bras articulé auquel était rattachée une courroie sans fin à laquelle des récipients servaient à sortir la cargaison des navires. Montées sur rails, les tours avaient l'avantage d'être mobiles et permettaient ainsi de décharger un gros bateau ou deux petits. Le grain était ensuite acheminé au silo à grain numéro 1 (aujourd'hui détruit) qui se trouvait au bout du quai des Convoyeurs.

C'est dans les années 1980 et 1990 que la vocation du Vieux-Port de Montréal change. Alors que le quartier est dans un état des plus lamentables, un grand projet de revitalisation du Vieux-Port entrainera la destruction de plusieurs bâtiments dont le silo numéro 1 ainsi que plusieurs entrepôts situés sur le quai de l'Horloge.

Aujourd'hui, le Vieux-Port de Montréal est l'un des endroits les plus visités de la ville, bien que volet récréotouristique du port côtoie encore la vocation portuaire de l'endroit.

Petite anecdote au sujet des photos. Alors que l'endroit est interdit et barricadé, nous avons eu la chance de pouvoir le visiter avec l'accord des autorités portuaires. Nous étions à la recherche d'un lieu de tournage pour une publicité et les responsables ont accepté de nous déverrouiller la porte pour notre repérage. Cela explique donc la photo du chat en chocolat dans le mélangeur.

Soit dit en passant, le quai des Convoyeurs a également été le lieu de tournage du film Bon Cop Bad Cop (les scènes finales), de la série Fortier de Fabienne Larouche ainsi qu'une pub... de lait au chocolat pour la Fédération des Producteurs laitiers du Canada.

Ah oui! Dernier point : une semaine avant notre passage, la dame responsable de nous ouvrir, nous a raconté qu'un homme était venu s'y pendre... Lugubre, vous avez dit?

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