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Le Restaurant Chez Clo

Le Restaurant Chez Clo

Le Restaurant Chez Clo

La restauratrice au grand coeur

Montréal (Quebec), Canada

Les débuts

Ce qui avait commencé à la fin des années 1980 comme un dépanneur avec un tout petit coin resto était devenu une institution au niveau de la restauration dans le quartier. Clo se levait tous les matins à 4 heures pour prendre soin de l'entreprise. Pour répondre à la demande, Clo a agrandi plusieurs fois et même acheté l'immeuble. Un modeste restaurant à la décoration des années 1950 occupait le rez-de-chaussée et deux logements se trouvaient à l'étage. Une petite terrasse s'était ajoutée à l'ensemble.

Du dépourvu au millionnaire

Chez Clo proposait de la cuisine familiale typiquement québécoise. Les touristes s'y retrouvaient souvent pour goûter la cuisine de chez nous tout comme les gens du quartier, des artistes et des politiciens sans oublier les nombreux chauffeurs de taxi ! Denise Filiatrault, Raymond Lévesque, Laurence Jalbert, l'ancien maire Bourque, Louise Harel et tant d'autres ont pu goûter à la cuisine réconfortante de Clo. Elle a d'ailleurs gagné des prix pour ses poutines, tourtières, pâtés à la viande et sa célèbre tourtière du Lac Saint-Jean. De la «vraie», précise-t-elle. Au comptoir, on pouvait même se procurer ces plats-maison pour emporter !

Une tradition voit le jour

En 1992, le Restaurant Chez Clo décide d'offrir gratuitement le petit-déjeuner de Noël  aux personnes démunies ou sans abris. On invite les bénéficiaires de plus d'une quarantaine d'organismes de la région de Montréal à venir célébrer Noël en s'offrant un de ces petits-déjeuners soutenants et succulents. Pendant près de 20 ans, le restaurant servira quelques 700 repas lors de cet événement, qui reviendra à chaque année, au grand bonheur des convives.

Tout part en fumée

Un soir de juin 2011, après des rénovations majeures, un feu d'origine suspect prend naissance à l'arrière du bâtiment. Le brasier emporte le restaurant ainsi que les deux logements. Il n'y a aucun blessé mais le restaurant subit des dommages importants et 7 personnes se retrouvent à la rue. Le Restaurant Chez Clo, devenu une institution, ne renaîtra jamais de ses cendres. Laissés à l'abandon depuis l'incendie, les logements ont été squattés. Si certaines pièces ne laissent aucun doute sur l'utilisation des lieux par des junkies, d'autres ont une décoration plus élaborée, où il semble faire bon vivre... quand on a que la rue comme alternative. Parions que Clo au grand coeur aurait aimé l'idée que ce lieu servait toujours aux démunis malgré tout.

Du renouveau dans le quartier

Le lendemain de notre passage, où nous nous sommes amusés à mettre en scène un dernier repas au milieu des décombres, nous apprenions que le maire de l'arrondissement Mercier-Hochelaga-Maisonneuve venait tout juste de présenter les faits saillants de la séance du conseil d'arrondissement du 1er avril 2014. Parmi les projets qui feront l'objet d'une consultation publique, se trouve celui de la construction d'un bâtiment de 12 logements et d'un espace commercial au rez-de-chaussée, là où était situé le Restaurant Chez Clo.

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